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☑️ Todo Lo Que Debes Saber Sobre La Calabaza

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Por lo general, a muchas personas la calabaza les trae a la memoria, algunos postres realizados por las abuelas o la elaboración de ella en sopas y otras artes culinarias. Sin embargo, la calabaza posee muchos más beneficios de lo que se puede pensar. Ella ha sido estudiada los últimos años, detectándose muchas propiedades que favorecen una adecuada salud. Esto gracias a muchos nutrientes y compuestos bioactivos que contiene.

De la calabaza voy a hablar esta vez, debido a la solicitud de una seguidora de Nuevo Hampshire. Cuando Julia hizo contacto conmigo, a finales de septiembre, me mencionó que en su estado de origen es común utilizar calabazas. Bien como decoración, en ricos platos tanto dulces como salados y como fruta medicinal. Ella se comunicó conmigo, debido a que comenzó a sentir un fuerte dolor en la cadera y su orina presentaba un color rosado.

Los exámenes médicos arrojaron cálculos renales. Y ella, recordó las palabras de su abuela cuando le aseguraba que el consumo de calabaza curaba esta dolencia. Julia acude a mí, porque de verdad necesitaba que yo le confirmara lo que planteaba su abuela. Al observar lo importante de esta información, decidí compartirla en mi página.

Algunos elementos generales acerca de la calabaza

Para todos, es conocido el empleo de la calabaza consumida en diversidad de platos, bien como postre, sopas o ensaladas. Los nombres botánicos de las especies comestibles más conocidas de calabaza son Cucurbita máxima y Cucurbita moschata. Por miles de años las especies del género Cucurbita, junto al maíz, el frijol y los chiles, formaron parte importante de la dieta de las poblaciones precolombinas.

La calabaza pertenece a la familia Cucurbitácea, al igual que el melón, el pepino y la patilla. De acuerdo a los registros, se originó en la zona actualmente ocupada por México y Guatemala. Las variedades acampanadas o cuello largo, son también denominadas calabaza de invierno.

Las variedades originales poseían poca pulpa y su sabor era poco agradable. A lo largo del tiempo se fue realizando un proceso de selección, que permitió obtener el fruto con el dulzor y el aroma conocido. Las variedades comestibles suelen tener la pulpa con mayor grosor y con una coloración naranja intenso en la misma. Las empleadas para decorar poseen menor grosor de la pulpa, son más esféricas y pertenecen a la especie Cucurbita pepo.

¿Qué tan nutritiva es la calabaza?

De acuerdo a los expertos, la calabaza aporta cantidades importantes de compuestos nutricionales y bioactivos. Su color naranja se debe a la alta cantidad de carotenoides o precursores de vitamina A. Es importante destacar, además, que contiene cantidades apreciables de vitamina C, vitamina E, licopeno, fibra dietética, pectina y minerales.

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Hasta hace unos años, las semillas eran consideradas un desecho industrial, sin embargo gracias a la ciencia, esto ha cambiado.

Los investigadores, han determinado que las semillas de calabaza contienen una serie de compuestos con propiedades nutracéuticas. Entre ellos estacan los tocoferoles (vitamina E). Es también una fuente importante de diversos minerales que cumplen funciones muy importantes en el organismo.

Dentro de ellos, se pueden mencionar el fósforo, potasio, calcio, magnesio, manganeso, hierro, cobre y zinc. Mediante ciertos estudios, los diversos compuestos de la semilla con propiedades biológicas importantes, han sido bien caracterizados. Los análisis han permitido detectar en ellas, la presencia de ácidos grasos monoinsaturados y ácidos grasos poliinsaturados. Además de ello, se han encontrado ciertos alcoholes y esteroles.

Datos nutricionales de la pulpa de calabaza

De acuerdo a USDA, una taza de calabaza cocida (unos 245 gramos) aporta:

  • 49 calorías, equivalente al 2% de la Ingesta Diaria Requerida (IDR)
  • 12 gramos de carbohidratos (4% IDR)
  • 3 gramos de fibra (11%IDR)
  • Proteína: 2 gramos (4% IDR)
  • 4,9 mg de Omega-3 y Omega-6
  • Vitamina K: 49% del RDI
  • Vitamina C: 19% del RDI
  • Riboflavina: 11% IDR
  • Vitamina E: 10% IDR
  • Folato: 6% IDR
  • Niacina, ácido pantoténico, vitamina B6 y tiamina: 5% IDR
  • Potasio: 16% IDR
  • Cobre y manganeso: 11% IDR
  • Hierro: 8% IDR
  • Fósforo: 7% IDR
  • Calcio: 4% IDR

Datos nutricionales de las semillas de calabaza

De acuerdo a USDA, una taza (equivalente a 138 gramos) de semillas de calabaza sin cáscara aportan:

 

semillas-de-calabaza

  • 747 calorías (37% IDR)
  • 24,6 gramos de carbohidratos (8% IDR)
  • 5,4 gramos de fibra dietética (22% IDR)
  • Ácidos grasos monoinsaturados: 19,7 gramos
  • Ácidos grasos polinsaturados: 28,8 gramos
  • Omega-3: 250 mg
  • Omega-6: 28.571mg
  • Vitamina A: 10% IDR
  • Vitamin C: 4% IDR
  • Vitamina K: 89% IDR
  • Tiamina: 19% IDR
  • Riboflavina: 26%IDR
  • Niacina: 12% IDR
  • Vitamin B6: 15% IDR
  • Folato: 20% IDR
  • Ácido pantoténico: 5% IDR
  • Colina: 86,9 mg
  • Calcio: 6% IDR
  • Selenio: 11% IDR
  • Potasio: 32% IDR
  • Zinc: 69% IDR
  • Cobre: 96% IDR
  • Hierro: 115% IDR
  • Fósforo: 162% IDR
  • Magnesio: 185% IDR
  • Manganeso: 208% IDR

Propiedades de la calabaza

  • Antiinflamatorio
  • Antioxidante
  • Antihelmíntico
  • Antiestrogénico (bloquea efecto tumoral de los estrógenos)
  • Antibacteriano
  • Antiviral
  • Anticancerígeno
  • Antihipertensivo
  • Vasodilatador
  • Antidepresivo
  • Antitumoral
  • Cardioprotector
  • Citoprotector (protege la mucosa del tracto gastrointestinal)
  • Hipoglicemiante
  • Hipocolesterolémico
  • Inmunorregulador (modifica la función del sistema inmune)

Beneficios de la calabaza

Son muchos los beneficios que la calabaza aporta al organismo, entre ellos se encuentran:

1. Favorece la pérdida de peso

La calabaza posee bajos niveles de calorías e importantes cantidades de fibra dietética. Esto permite alcanzar un adecuado nivel de saciedad, favoreciendo el proceso de adelgazamiento de una forma saludable. La fibra dietética es un componente importante para elevar la población del microbiota intestinal benéfica. Esto favorece el tránsito intestinal, la regularización del proceso digestivo y los niveles de glucosa en la sangre.

2. Induce un mejor descanso y relajación 

De acuerdo a USDA, una taza de semillas de calabaza tostadas (pepitas) aportan 578 mg de triptófano. El triptófano, es un aminoácido y un componente esencial de la dieta humana. Por medio de él, se producen dos hormonas muy importantes, la melatonina y serotonina.

Se sabe que la melatonina favorece la regulación del ciclo de sueño y vigilia. A su vez, la serotonina promueve el equilibrio del apetito, dolor, estado de ánimo y sueño. Ahora bien, para que el triptófano produzca estas hormonas, se necesitan niveles adecuados de riboflavina, vitamina B6, zinc y hierro.

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Afortunadamente, estos micronutrientes se encuentran también en altas proporciones en la semilla de calabaza. Además de ello, el hígado emplea el triptófano para producir niacina o vitamina B3, muy necesaria para el equilibrio energético.

3. Promueve un mejor desempeño cardiovascular

Otro de los beneficios comprobados de la fibra dietética, es la protección frente a enfermedades del corazón. Un estudio ampliado, durante un lapso de diez años en 67.000 mujeres, demostró las bondades de la fibra dietética. Finalizado el periodo de seguimiento, se concluyó que una dieta con altos niveles de fibra, puede reducir el riesgo cardiovascular.

Algunos estudios de laboratorio, han mostrado que los ácidos grasos insaturados presentes en las semillas de calabaza, son beneficiosos. Se sabe que ellos ayudan a equilibrar la tensión arterial y de esta forma mejorar sustancialmente la salud del corazón. De hecho, los elevados niveles de magnesio y de zinc en la calabaza, son también factores determinantes en la salud cardiovascular.

Estudios realizados en mujeres posmenopáusicas, han corroborado que el consumo de aceite de semilla de calabaza, es altamente beneficioso. La suplementación con este aceite, logra reducir la presión arterial diastólica en un 7%.

Además de ello, permite incrementar los niveles de colesterol bueno o HDL, en un 16 %. Gran parte de este efecto, se debe a la presencia de fitoestrógenos como el secoisolariciresinol y el lariciresinol.

4. Coadyuva en la salud de la próstata

Para muchos expertos las semillas de calabaza deben ser consideradas en la dieta de todo hombre por una buena razón. Esto se debe, a que últimamente se han realizado una serie de estudios donde se mencionan respuestas favorables.

Uno de los hallazgos es que la mayoría de las personas con cáncer prostático, presentan bajos niveles de zinc. Es decir, la próstata con cáncer muestra mucho menos zinc que la próstata normal.

Hasta donde se sabe, el cáncer de próstata es el tipo de cáncer más común en los hombres estadounidenses. Se ha determinado que uno de cada siete hombres, posee propensión al padecimiento de cáncer de próstata.

De acuerdo a un estudio, se investigó el efecto de la medicina alternativa en la prevención la hiperplasia benigna prostática. El estudio, se realizó a lo largo de doce meses, con la presencia de 47 pacientes con esta patología.

Se realizaron cuatro tratamientos, el mejor de ellos, consistió en 320 mg al día de aceite de calabaza. Por medio de este tratamiento, se redujo la puntuación internacional de los síntomas de próstata. Además, se logró incrementar la calidad de vida y se normalizaron los valores de antígeno, volumen próstatico y flujo urinario.

5. Mejora la fertilidad

Muchos investigadores han observado que cuando se realiza el tratamiento del cáncer con ciclofosfamida, se generan procesos reproductivos tóxicos. Muchos estudios, han logrado determinar que la calabaza posee una serie importante de antioxidantes.

Ciertos estudios de laboratorio, permitieron evaluar la efectividad protectora del extracto de semillas de calabaza sobre el esperma. Esto se realizó a la par de ciertos parámetros bioquímicos.

Uno de estos estudios realizados con animales experimentales, mostró resultados muy positivos después de seis semanas de tratamiento. Mientras que los que recibieron tratamiento para el cáncer, disminuyeron la cantidad de esperma, no así los que adicionalmente recibieron extracto de semillas de calabaza. Gracias al importante efecto antioxidante de esta semilla, se mantuvo un contaje espermático elevado.

Otros estudios realizados en la escuela de Medicina de Harvard, detectaron efectos positivos del consumo de vegetales ricos en hierro. De esta forma la calabaza demostró ser una fuente importante de hierro en mujeres en edad fértil. Incluso, se determinó que sus contenidos de folato y betacaroteno favorecen el proceso de embarazo y lactancia.

6. Incide en la mejoría del desempeño del sistema inmune

Es importante recordaros, que la calabaza, es una fuente muy importante de provitamina A. Es decir, su alto contenido de betacaroteno, es transformado en vitamina A, en nuestro cuerpo. La vitamina A es un antioxidante natural muy potente.

Se sabe que favorece el desempeño de las células inmune, además de mantener la salud pulmonar adecuadamente calabazas contienen betacaroteno, que es lo que les da su icónico color naranja.

Este carotenoide vegetal se convierte en vitamina A dentro del cuerpo, lo que ayuda a mantener la salud de los pulmones y a regular la respuesta de las células inmunes. Existen cientos de carotenoides, sin embargo, solo un pequeño porcentaje como el encontrado en la calabaza, puede formar vitamina A.

Además del betacaroteno, las calabazas poseen cantidades muy importantes de vitamina C, vitamina E, folato, hierro, zinc, magnesio y manganeso. Estos micronutrientes han sido asociados con el fortalecimiento del sistema inmunológico. Esto favorece el combate de microbios, además mejora la cicatrización de heridas, favorecido por los altos niveles de vitamina K.

7. Ayuda a mantener la salud de la piel

De acuerdo a los expertos, la calabaza contiene una serie de micronutrientes que ejercen una función vital en la salud y el mantenimiento de la integridad de la piel. Dentro de ellos destaca el betacaroteno, fuente importante de vitamina A. Ciertos estudios han detectado que el betacaroteno puede llegar a desempeñar un papel protector contra los rayos ultravioleta.

A su vez, las cantidades importantes de vitamina C presentes en la calabaza, participan en la producción de colágeno.  Muchas personas han conocido bien la importancia del colágeno en el mantenimiento de las propiedades y la salud de la piel.

Cabe destacar que la calabaza posee además, cantidades significativas de vitamina E, zeantina y luteína. Estos compuestos poseen un alto poder antioxidante, protegiendo así la piel de la radiación solar.

8. Incide en la disminución de cálculos renales

De acuerdo a ciertas pruebas realizadas, se detectó que la calabaza incide en la disminución de la presencia de cálculos renales. Como una vez se comentó en un post, existen diversos tipos de cálculos renales, siendo el más común el de oxalato de calcio. Dentro de las causas destacan la deshidratación, una alimentación alta en proteínas, sal, oxalatos y azúcares. Además de ello, también influyen los trastornos del sistema digestivo.

De acuerdo a un estudio realizado en Tailandia, en niños con alta incidencia de cálculos renales, se determinaron efectos positivos de suplementos con semilla de calabaza. Por medio de ellos, los niños no formaron cálculos renales, a pesar de una dieta rica en oxalatos. Esto se atribuyó a los altos contenidos de fósforo en las semillas de calabaza.

Sin embargo, la pulpa de calabaza contiene más de un 80% de agua, lo cual incide en una adecuada hidratación. Además de ello, su alto contenido de fibra ayuda a regular el adecuado funcionamiento del sistema digestivo, incrementar la microflora benéfica y regularizar el tránsito intestinal. Todo esto confluye en la disminución de los cálculos renales.

Usos frecuentes de la calabaza en el mejoramiento de la salud

  • Anemia: su pulpa es empleada para combatir la anemia de los niños y ancianos, dados sus altos niveles de hierro
  • Artritis: se ha observado que ayuda a alcalinizar la sangre, esto ayuda a combatir el ácido úrico y reestablecer un mejor funcionamiento circulatorio
  • Tratamiento facial: el zumo aplicado en el rostro ayuda a evitar el cansancio y disminuir líneas de expresión
  • Cistitis: las semillas de la auyama, poseen efectos antiinflamatorios y relajantes. Esto permite disminuir la inflamación ocasionada por la infección urinaria, aliviando además la incontinencia urinaria. Ha sido empleada además en el tratamiento de cistocele (desprendimiento de la vejiga urinaria) y vejiga neurógena (irritación y deseo constante de orinar)
  • Estreñimiento: gracias al contenido elevado de fibra soluble, la calabaza posee la capacidad de actuar como un laxante suave, esto impide que se produzca irritación a nivel intestinal.

Concluyendo    

Por medio de lo que se ha visto, la calabaza realmente ha sido subutilizada en la alimentación. Sin embargo, es importante destacar la labor realizada por la ciencia, al rescatar este alimento ancestral.

De acuerdo a los diferentes estudios realizados, se ha determinado que contiene todos los macro y micronutrientes. Además de ello, posee aminoácidos, vitaminas, antioxidantes y compuestos bioactivos muy importantes. Al considerar todos los compuestos y beneficios que posee, la calabaza puede constituirse en un nutracéutico.

Dentro de los más destacados figuran: control de cálculos renales, salud de la piel y fortalecimiento del sistema inmunitario. Además, mejora el estado de ánimo, controla el insomnio, optimiza el desempeño cardiovascular y promueve la pérdida de peso.

Para Julia, la información fue muy impactante. Sobre todo, porque por mucho tiempo ella se había centrado en otros vegetales sin darle mucha importancia a la calabaza.  La información que le envié es la misma que comparto en el post y ella me comentó que la compartió con su familia, incluyendo a su abuela.

En su reflexion, me dijo que muchas veces abrazamos algunas tradiciones y abandonamos otras. A ella la receta de su abuela le ayudó mucho. Me comenta que en el Ecosonograma realizado a inicios de este año, solo presentaba algunos focos de “arenilla”. Me aseguró que nunca más desechará las semillas de calabaza y aprovechará todo el potencial de este singular fruto.

“Las calabazas son ricas en ácidos grasos insaturados, fitoestrógenos y vitamina E en sus semillas, lo cual sugiere potenciales propiedades farmacéuticas, nutracéuticas y cosméticas”

Beni Lestari

Farmacéutica, Master en Ciencias Biológicas

Instituto de Tecnología de Tokio

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